Las viajeras llegaron a Michoacán

Las mariposas Monarca ya están en México. Llegaron todas a su segundo hogar para protegerse del frío, después del inmenso recorrido de más de 4000 kilómetros, desde Canadá, y los Estados Unidos.

Los frágiles seres deciden migrar desde comienzos de octubre hacia el sur dónde invernan hasta la primavera, en un fascinante proceso de migración.

Viajan durante el día largas distancias, ayudadas por el viento y las corrientes de calor. Se cree que pueden volar  a una velocidad de 75 kilómetros por día, y podrían orientarse con la posición del sol.

A su llegada se pueden ver millones de ellas agrupadas en los bosques húmedos,  en Michoacán y el estado de México, dónde encuentran las condiciones propicias para descansar, y guardar energía para su regreso.

El mejor refugio de las viajeras son los bosques de entre 2,400 y 3,600 metros de altura a nivel del mar. Áreas de espesos árboles de ramas anchas de entre 20 y 50 metros de altura que las protegen de los vientos fuertes, el frio y la luz intensa.

Allí, en su cautiverio se alimentan de pequeñas hierbas llamadas algodoncillo y venenillo, y permiten así el equilibrio ecológico de los bosques de pino.

Los habitantes de la región las esperan con respeto, pues existe la creencia milenaria de que cada mariposa Monarca representa un ser querido que falleció, y ha regresado a visitarlos por una temporada.

El gobierno de México ha reservado cerca de 250 hectáreas de áreas protegidas para garantizar el  ciclo de vida de estas increíbles especies durante su migración.

Los visitantes pueden observar a los millones de Monarcas viajeras únicamente en los lugares establecidos para visitas, en los santuarios, y bajo las regulaciones estrictas establecidas para garantizar su conservación.

A medida que se tibia la temperatura y se hacen más largos los días, las mariposas Monarca terminan de desarrollarse. Se reproducen y ponen los huevos de la nueva generación.

En ese momento se inicia el viaje de regreso hacia el norte, usualmente a mediados de abril.

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